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CIENCIA

13 de noviembre de 2020

El propio genoma del coronavirus tiene dentro un gen escondido

Los genes superpuestos son quizá una de las formas en que los coronavirus han evolucionado.

Los investigadores destacaron que este hallazgo "puede revelar nuevas vías de control para el virus, como el desarrollo de medicamentos antivirales", aunque todavía falta investigar su "función específica".

Un grupo de científicos liderados por el investigador Chase Nelson, del Instituto de Genómica Comparada del Museo de Historia Natural de Nueva York, en Estados Unidos descbrieron un misterioso gen llamado ORF3d que fue hallado dentro de otro gen del coronavirus SARS-CoV-2.

Los investigadores destacaron que el descubrimiento de este tipo de genes "puede revelar nuevas vías de control para el virus, por ejemplo, medicamentos antivirales", aunque todavía falta investigar la función específica de este gen superpuesto.

Los hallazgos fueron publicados en la revista científica eLife y de acuerdo al estudio liderado por Nelson,para poder comprender mejor el comportamiento del coronavirus es necesario entender los "genomas virales con precisión y amplitud".

"Los genes superpuestos son quizá una de las formas en que los coronavirus han evolucionado para replicarse de forma eficiente, frustrar la inmunidad del infectado y transmitirse", señaló Nelson.

Desde que se desató la pandemia, científicos de todo el mundo se han puesto manos a la obra para comprender mejor el virus y así acertar en la labor de contención.

De tal manera para poder contener el avance y las mutaciones del virus, es necesario que los científicos estudien el secuenciamiento del genoma del coronavirus.

En este caso, la investigación confirmó que en gen superpuesto permanece oculto en una cadena de nucleótidos debido a la forma en que se superpone a las secuencias codificadas de otros genes. 

Según el estudio, estos genes son difíciles de identificar, ya que la mayoría de programas informáticos científicos no están diseñados para encontrarlos, a pesar de que son comunes dentro de los virus.

En las consecuencias prácticas de este descubrimiento, los científicos confían en que saber más sobre este gen puede mejorar las terapias antivirales. Así, "debido al tamaño de su genoma, el SARS-CoV-2 y sus parecidos se encuentran entre los virus ARN más largos que existen y quizás sean más propensos a contener este 'engaño genómico'", precisó Nelson.

Las implicancias del gen oculto
Como este gen oculto fue descubierto recientemente se necesita más investigación para conocer todas sus implicaciones, por lo que los investiadores aseguraron que desconocen "su función y significado clínico", pero predijeron que "es relativamente improbable que este gen sea detectado por la respuesta de las células T, al contrario que una respuesta de anticuerpos".
Las células T son una especie de células inmunes, cuyo principal propósito es identificar y matar a patógenos invasores o células infectadas. Lo hacen a traves de las proteínas en su superficie, que a su vez pueden adherirse a proteínas en la superficie de estos impostores.

El estudio concluyó en la necesidad de ahondar más en el descubrimiento, ya que "los genes superpuestos son una parte importante de la biología viral y merecen mayor atención".

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