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CIENCIA

6 de mayo de 2019

La humanidad en riesgo ante la pérdida de la biodiversidad

Selva amazónica (a la izquierda), junto a tierras deforestadas preparadas para la siembra de soja Foto:Paulo Whitaker / Reuters

Por: Por:Redacciòn FM Fleming con informaciòn de Agencias

Un millón de especies, de las 8 millones existentes, están en peligro de extinción por la sobreexplotación de los recursos terrestres y marino

La humanidad está haciendo un uso tan abusivo e insostenible de los recursos naturales y de su riqueza biológica, que está socavando las bases de su propio desarrollo.

La pérdida de biodiversidad (sobre la que se asienta la disponibilidad de alimentos, medicinas y muchos servicios ambientales) tiene un ritmo galopante. Desde el año 1500, el hombre ha propiciado la desaparición de 680 especies de vertebrados, mientras que un millón de especies de animales y plantas (de los 8 millones existentes) están en peligro de extinción. Así lo indica el estudio más completo realizado hasta ahora sobre la vida en la Tierra, obra de expertos reunidos por la ONU.

Tanto las personas que viven en la actualidad como las generaciones futuras están en riesgo a causa del deterioro de la riqueza biológica.

La naturaleza provee un amplia diversidad de servicios ambientales y recursos. Esta riqueza es vital para nuestra subsistencia, pues proporciona comida, ayuda a combatir o reducir las enfermedades y sirve, entre otras cosas, para mejorar la salud mental a través de una aproximación a los espacios verdes.

La humanidad obtiene actualmente más alimentos, energía y materiales que nunca.

Sin embargo, la explotación de estos recursos se está haciendo a expensas de la capacidad de la naturaleza de seguir proporcionando materias primas que garanticen el bienestar futuro.

Está en juego calidad la calidad de vida, a no ser que se tomen medidas urgentes para revertir el declive de plantas, insectos y otros organismos vitales.

Jirafas y cebras se reúnen a la sombra de un árbol en el Parque Nacional Mikumi, en Tanzania
Jirafas y cebras se reúnen a la sombra de un árbol en el Parque Nacional Mikumi, en Tanzania (Ben Curtis / AP)
Desde 1970, la producción agrícola, pesquera, forestal y la extracción de materias primas han crecido. Pero, la capacidad de recuperación de los ecosistemas está disminuyendo rápidamente.

El valor de la polinización

La importancia de los servicios ambientales que se ven acosados es enorme. Por ejemplo, más del 75% de las cosechas agrícolas mundiales, incluidas las de frutas y verduras, y algunos de los más importantes cultivos comerciales (como el café, el cacao o la almendra), dependen de la polinización.

Se estima que cada año están en riesgo ingresos mundiales procedentes de las cosechas valorados entre 210.000 millones y 515.00 millones de euros como resultado de la pérdida de polinizadores.

Además, la degradación de las tierras ha reducido la productividad un 23% en el conjunto de las ares terrestres).

Alteraciones humanas
El 75% de los ambientes terrestres o el 40% de los ecosistemas marinos han sido modificados

Globalmente, las actividades humanas han alterado significativamente la naturaleza en todo el planeta.

El 75% de los ambientes terrestres, el 40% de los ecosistemas marinos y el 50% de las corrientes han sido severamente modificados, y la mayoría de ellos continúa sufriendo un proceso de degradación (muchos a un ritmo de al menos, un 4% por década), mientras ecosistemas sensibles, como los humedales y los bosques maduros de crecimiento largo, sufren el declive más rápido.

Insectos
Cada año están en riesgo ingresos mundiales procedentes de las cosechas valorados entre 210.000 millones y 515.00 millones de dólares como resultado de la pérdida de polinizadores

Muchas especies están ahora más amenazadas que nunca antes en la historia de la humanidad.

Especies salvajes y biodiversidad

Desde 1500, las acciones del hombre han provocado ya la desaparición de 680 especies de vertebrados incluyendo la tortuga gigante de Pina, en las Galápagos (en 2012), aunque ha habido exitosos esfuerzos de conservación, como la conservación del óryx de Arabia o el caballo Przewalsky mongol, entre otros.

El corredor de migración de cetáceos del Mediterráneo declarado Área Marina Protegida, Un rorcual común

El corredor de migración de cetáceos del Mediterráneo declarado Área Marina Protegida, Un rorcual común
El corredor de migración de cetáceos del Mediterráneo declarado Área Marina Protegida, Un rorcual común (Ministerio para la Transición Ecológica)
De hecho, la mayoría de las especies en peligro de extinción han visto agravada su situación los últimos años.

Actualmente, están amenazadas de extinción hasta el 25% de muchas especies terrestres, de vertebrados de agua dulce y marinos, invertebrados y grupos de plantas.

En peligro
Más de un 40% de las especies de anfibios, casi un tercio de los arrecifes de coral y tiburones, y más de un tercio de los mamíferos marinos se encuentran en esta misma situación

Más de un 40% de las especies de anfibios, casi un tercio de los arrecifes de coral y tiburones y por encima de un tercio de los mamíferos marinos se encuentran en esta misma situación.

Y la cobertura de corales vivos en los arrecifes se ha reducido a la mitad respecto a los pasados 150 años.

Vista de un bosques de manglares cerca de la granja de camarones Sunlight Seafood, en Pitas (Sabah), en  Malaysia el pasado mes de junio
Vista de un bosques de manglares cerca de la granja de camarones Sunlight Seafood, en Pitas (Sabah), en Malaysia el pasado mes de junio (Edgar Su / Reuters)
La proporción de insectos amenazados de extinción es incierta, pero algunas estimaciones la sitúan en un 10%. Se calcula que hay unos 8 millones de especies de animales y plantas (5,4 millones de las cuales son insectos), y de esa suma, 1 millón están amenazadas de extinción.

Aproximadamente, el 9% de las 5,9 millones de especies estimadas que existen (es decir, más de 500.000 especies) tienen unos hábitats tan fragmentados y escasos, que son insuficientes para garantizar su supervivencia a lago plazo. De ahí que el informe crea que pueden ser consideradas como especies muertas que caminan (zombis), a no ser que sus espacios naturales sean restaurados.

Ecosistemas marinos

Los bosques de manglares han reducido al menos un 25% su extensión original mientras que las praderas de marinas merman su superficie a un ritmo del 10% por década.

Casi todos los corales de arrecife superficiales muestran un significativo deterioro y su cobertura se ha reducido a la mitad en los últimos 150 años.

La pérdida y el deterioro de estos hábitats costeros resta capacidad de proteger la costa mientras qu esa mayor debilidad en la protección de las zonas litorales hace que entre 100 y 300 millones de personas viven en áreas por debajo del riesgo de inundación que se da cada 100 años.

Bosques

Vista de un bosques de manglares cerca de la granja de camarones Sunlight Seafood, en Pitas (Sabah), en  Malaysia el pasado mes de junio

Vista de un bosques de manglares cerca de la granja de camarones Sunlight Seafood, en Pitas (Sabah), en Malaysia el pasado mes de junio (Edgar Su / Reuters)

El diagnóstico sobre los bosques es dispar. Hay una ganancia en las latitudes altas y templadas, y una pérdida en el trópico.

Globalmente la tasa de deforestación en los bosques sin gestión se ha reducido a la mitad desde el decenio de los 90 del siglo pasado gracias aforestación (crecimiento natural del bosque) en las latitudes altas y templadas.

Pero la superficie de los bosques tropicales de alta diversidad continúa disminuyendo y las áreas que ahora ocupan en todo el mundo representan el 68% del espacio que tenían en la época preindustrial.

Alta diversidad tropical
La superficie de los bosques tropicales de alta diversidad continúa disminuyendo y sólo cubre el 68% del espacio que tenía en la época preindustrial

Los bosques y mosaicos naturales que pueden clasificarse como intactos se redujeron un 7% entre el año 2000 y el 2013, y su superficie se contrajo tanto en los países de altos ingresos como en los de ingresos bajos ingresos. Fue un fenómeno especialmente rápido en los trópicos.

Alimentos

El número de variedades vegetales empleadas en los cultivos así como de razas animales usadas se ha reducido drásticamente como resultado de los cambios de uso del suelo, la pérdida de conocimientos tradicionales, las preferencias del mercado o el comercio internacional a gran escala.

Muy pocas variedades de plantas están siendo cultivadas, desarrolladas, comercializadas y conservadas en todo el mundo.

El informe alerta de que muchas variedades agrícolas (importantes para garantizar la seguridad alimentaria a largo plazo) carecen de protección legal.

La homogeneización agraria y los monocultivos han dado lugar a que se hayan registrado cientos de especies invasoras en todo el mundo, lo que distorsiona los ecosistemas afectados.

La diversidad genética en el mundo rural y agrícola se ha reducido, principalmente a causa de la extinción de razas y variedades.

Diversidad genética en declive
En el año 2016, se estimaba que aproximadamente el 10% de las razas y variedades domesticadas habían quedado extinguidas

En el año 2016, se estimaba que aproximadamente el 10% de las razas y variedades domesticadas habían quedado extinguidas.

Muchos de los puntos calientes (hotspots) de mayor riqueza agraria (esenciales para mantener las variedades de los cultivos y fortalecer la seguridad alimentaria) están bajo amenaza o no están formalmente protegidos. Se pone en peligro, pues, una reserva de genes que puede proporcionar fortaleza frente al cambio climático y resistencia contra los pesticidas y patógenos y que puede ayudar a combatir la destrucción de genes (semillas, animales domésticos).

Floración en el Parc Güell
Floración en el Parc Güell (Xavier Cervera)
La expansión agrícola, la mitad de la cual se ha hecho en detrimento de los bosques intactos, se ha dado principalmente en los trópicos (un millón de km2 entre 1980 y 2000), como resultado sobre todo de la creación de haciendas ganaderas en Latinoamerica (0,42 millones de km2) y de plantaciones en el sudeste de Asia, sobre todo para palma aceitera.

Pérdida a un ritmo insostenible

La redacción del resumen del documento para los responsables de formular político finalizó el pasado fin de semana en París en una reunión en la que estuvieron presentes de expertos y representantes gubernamentales.

“No hay duda de que estamos perdiendo la biodiversidad a un ritmo verdaderamente insostenible que afectará el bienestar humano tanto de las generaciones actuales como de las futuras”, declaró Robert Watson, presidente de la Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad y Servicios Ecosistémicos (IPBES), autora del informe.

Robert Watson, presidente de la Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad y Servicios Ecosistémicos (IPBES, por sus siglas en ingés)
Robert Watson, presidente de la Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad y Servicios Ecosistémicos (IPBES, por sus siglas en ingés) (Charles Platiau / Reuters)
“Vamos a tener problemas si no actuamos, pero hay una serie de acciones que se pueden llevar a cabo para proteger la naturaleza y cumplir los objetivos humanos de salud y desarrollo”.

Los autores del estudio esperan que esta primera evaluación global de la biodiversidad del planeta sitúe esta crisis ecológica en el centro de atención pública, de la misma manera en que la emergencia climática ha sido objeto de amplio debate social tras los cinco informes de evaluación del cambio climático del Panel Intergubernamental de Expertos de la ONU sobre el Cambio Climático (IPCC), especialmente el estudio El calentamiento de 1,5 ºC.

Amplia recopilación

El informe es una recopilación de estudios académicos (sobre asuntos que van desde el plancton marino y las bacterias subterráneas hasta las abejas de miel o la botánica amazónica).

Se espera que todos estos hallazgos ofrecen como resultado un panorama general sobre el estado de la naturaleza del mundo que proporcione evidencias de que el mundo se enfrenta al riesgo de una sexta ola de extinción.

Mike Barrett, director ejecutivo de conservación y ciencia de WWF, dijo: “Todos nuestros ecosistemas tienen problemas. Este es el informe más completo sobre el estado del medio ambiente. Confirma de manera irrefutable que la naturaleza sufre un fuerte declive”.

Los expertos estiman que la humanidad se ve amenazada por un desafío triple: el clima, la naturaleza y la producción de alimentos. “No tenemos tiempo para desesperarse”, dijo. “Debemos tener la esperanza de tener la oportunidad de hacer algo al respecto durante estos dos años”, añadió Barret en declaraciones a The Guardian.

El informe esboza posibles escenarios futuros que variarían según las decisiones tomadas por los gobiernos, las empresas y los individuos. Es probable que el próximo año y medio sea crucial porque los líderes mundiales deben acordar planes de acción para la naturaleza y el clima en dos grandes conferencias a fines de 2020.

China será la sede de la nueva conferencia de la ONU sobre biodiversidad en Kunming, que establecerá nuevos objetivos a 20 años vista para actualizar el Acuerdo de Aichi (Japón), en 2010. Poco después, la convención marco de la ONU sobre el cambio climático revisará el acuerdo de París contra el calentamiento.

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